Thailand, officieel het Koninkrijk Thailand en voorheen bekend als Siam, is een land in Zuidoost-Azië. Gelegen in het centrum van het Indochinese schiereiland, bestaat het uit 76 provincies en heeft een oppervlakte van 513.120 vierkante kilometer en een bevolking van meer dan 69 miljoen mensen. Thailand is per land het 50e grootste land ter wereld en het 22e meest bevolkte land ter wereld. De hoofdstad en grootste stad is Bangkok, een bijzonder administratief gebied. Thailand grenst in het noorden aan Myanmar en Laos, in het oosten aan Laos en Cambodja, in het zuiden aan de Golf van Thailand en Maleisië, en in het westen aan de Andamanse Zee en het zuidelijke uiteinde van Myanmar. De maritieme grenzen omvatten Vietnam in de Golf van Thailand in het zuidoosten en Indonesië en India aan de Andamanse Zee in het zuidwesten. Nominaal gezien is Thailand een constitutionele monarchie en parlementaire democratie; In de recente geschiedenis heeft de regering echter meerdere staatsgrepen en periodes van militaire dictaturen meegemaakt.

park lumphini bangkok

Tai-volkeren migreerden vanaf de 11e eeuw vanuit het zuidwesten van China naar het vasteland van Zuidoost-Azië; de oudst bekende vermelding van hun aanwezigheid in de regio door het exoniem Siamees dateert uit de 12e eeuw. Verschillende Indianen-koninkrijken zoals de Mon-koninkrijken, het Khmer-rijk en de Maleisische staten regeerden de regio en concurreerden met Thaise staten zoals de koninkrijken Ngoenyang, Sukhothai, Lan Na en Ayutthaya, die elkaar wedijverden. Gedocumenteerd Europees contact begon in 1511 met een Portugese diplomatieke missie naar Ayutthaya, nu een van de grootmachten in de regio. Ayutthaya bereikte zijn hoogtepunt tijdens het bewind van de kosmopolitische Narai (1656–1688) en nam daarna geleidelijk af totdat het uiteindelijk werd vernietigd in de Birmaans-Siamese oorlog van 1767. Taksin (r. 1767–1782) herenigde snel het gefragmenteerde gebied en vestigde het kortstondige Thonburi-koninkrijk. Hij werd in 1782 opgevolgd door Boeddha Yodfa Chulaloke (ca. 1782–1809), de eerste vorst van de Chakri-dynastie en grondlegger van het Rattanakosin-koninkrijk, dat duurde tot het begin van de 20e eeuw.

Gedurende de 18e en 19e eeuw stond Siam onder druk van Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk, waaronder gedwongen concessies van grondgebied; niettemin bleef het het enige Zuidoost-Aziatische land dat directe westerse heerschappij vermeed. Na een bloedeloze revolutie in 1932 werd Siam een ​​constitutionele monarchie en veranderde de officiële naam in “Thailand”. Terwijl het zich bij de geallieerden voegde in de Eerste Wereldoorlog, was Thailand een Axis-satelliet in de Tweede Wereldoorlog. Aan het einde van de jaren vijftig herleefde een militaire staatsgreep onder Feldmarschall Sarit Thanarat de historisch invloedrijke rol van de monarchie in de politiek. Thailand werd een belangrijke bondgenoot van de Verenigde Staten en speelde een belangrijke anticommunistische rol in de regio als lid van de Southeast Asia Treaty Organization (SEATO). Afgezien van een korte periode van parlementaire democratie halverwege de jaren zeventig, heeft Thailand periodiek afgewisseld tussen democratie en militair bestuur. Sinds de jaren 2000 is Thailand verstrikt geraakt in een bitter politiek conflict tussen voor- en tegenstanders van Thaksin Shinawatra, dat culmineerde in twee staatsgrepen, voor het laatst in 2014 en de oprichting van zijn huidige en twintigste grondwet.

Thailand is een van de oprichters van de Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) en blijft een belangrijke bondgenoot van de Verenigde Staten. Ondanks relatief sporadische veranderingen in leiderschap, wordt het beschouwd als een regionale macht in Zuidoost-Azië en een middenmacht in mondiale aangelegenheden. Met een hoog niveau van menselijke ontwikkeling, de op één na grootste economie in Zuidoost-Azië en de op twee na grootste door PPP, wordt Thailand geclassificeerd als een nieuw geïndustrialiseerde economie; productie, landbouw en toerisme zijn toonaangevende sectoren van de economie.

Ook in Thailand kun je bier uit België krijgen, maar drink wel met mate!